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현실을 뛰어넘다! VR과 AR, 그리고 MR

2016.09.29 09:30

안녕하세요? LG CNS 대학생 기자단 6기 김보림입니다.


“피카츄 라이츄~ 파이리 꼬부기~ 버터풀 야도란 피존투 또가스~ 서로 생긴 모습은 달라도~ 우리는 모두 친구! (맞아!) ♪ ♬”


저와 비슷한 세대의 분들이라면 이 노래를 모르시는 분은 거의 없을 것 같습니다. 바로 포켓몬스터의 주제가인데요. 어릴 때는 포켓몬스터를 보면서 피카츄를 가진 지우를 부러워했지만, 이제는 우리 모두가 지우가 될 수 있습니다. 바로 AR 기술을 이용한 게임 '포켓몬GO' 덕분인데요. AR 기술은 무엇일까요? 


l 포켓몬GO 게임을 즐기는 모습


또한 VR과 AR의 차이점이 무엇인지 알고 계신가요? 그리고 최근에 새롭게 MR이 떠오르고 있다고 하는데, MR은 무엇일까요? 오늘 이 시간에는 VR과 AR의 차이점은 무엇이며, MR은 무엇인지에 대해 소개해 드리겠습니다.


 VR과 AR은 어떻게 다른가요?


우선 VR과 AR의 사전적 정의부터 알아보겠습니다. VR은 'Virtual Reality(가상현실)'의 약자로, 특수한 기기를 이용하여 현실과 비슷한 가상현실을 체험하는 유저 인터페이스 기술의 하나입니다. 그리고 AR은 'Augmented Reality(증강현실)'의 약자로, 실제 현실과 3차원의 가상 이미지를 융합하여 하나의 영상으로 조합하는 기술인데요. 지금부터 자세한 차이점을 알아보겠습니다.

 

① VR은 매트릭스, AR은 아이언맨

 

VR과 AR의 예시를 영화에서 찾아보자면 VR은 매트릭스, AR은 아이언맨에서 볼 수 있는데요. 영화 매트릭스에서 AI가 인간을 1999년의 가상현실 세계로 보냈던 것처럼, VR은 오큘러스 리프트, 기어 VR 과 같은 특수한 기기를 통해 사용자를 현실세계와는 다른 세계로 인도합니다. 이렇듯 VR은 사용자를 둘러싸고 있는 현실을 차단하고 입체 영상을 통해 가상현실을 체험하게 해줍니다.

 


반면, AR은 사용자와 현실을 분리시키지 않습니다. AR은 현실이라는 무대에 가상의 물체를 입힙니다. 영화 아이언맨에서 인공지능 자비스가 날아오는 물체에 대한 속도나 위험도 등 현실 세계에 대한 부가 정보를 아이언맨에게 함께 제공하는 것이 바로 AR 기술입니다.

 

② 전용 기기의 필요성 여부



VR은 보통 HMD(Head Mounted Display)를 통해 구현됩니다. VR 자체가 사용자에게 가상 세계를 체험하도록 해야 하기 때문에 현실을 차단하면서 실제와 같은 영상을 출력할 수 있는 기기가 필요합니다. 반면, AR은 전용 특수 기기가 필요 없습니다. '포켓몬GO'와 같이 우리가 평소에 사용하는 스마트폰, 태블릿, 노트북 등으로 충분하게 즐길 수 있습니다.

 

③ 몰입감과 정보 전달력

 

VR은 '빠져든다'라고 표현할 수 있을 정도의 몰입도 높은 가상환경을 제공합니다. 그렇기 때문에 스포츠, 게임, 영화 산업에서 많이 사용됩니다. 하지만 VR은 장시간 사용 시 멀미와 두통 등의 증상을 유발하는 단점이 있습니다.


반면 AR은 우리가 바라보는 사물에 가상의 이미지 및 정보를 덧입히는 것이기 때문에 효과적인 정보 전달을 가능하게 해주는 것이 특징입니다. 박물관과 같은 교육 및 전시공간, 쇼핑센터 등 부가적인 정보가 필요한 산업에서 사용되는 경우가 많습니다.


VR과 AR에 더 알고 싶다면?


 MR은 무엇인가요?


MR은 짜장면과 짬뽕을 합친 짬짜면, 노트북과 태블릿을 합친 2 in 1 PC와 비슷합니다. MR은 VR과 AR을 합친 것인데요. 'Mixed reality(융합현실 혹은 혼합현실)'의 약자로, VR의 단점인 가상현실이 주는 이질감과 AR의 단점인 낮은 몰입도를 개선하고 각각의 장점을 강화시킨 기술입니다. 


MR은 사용자를 AR과 마찬가지로 현실에 머무르게 합니다. 그 현실 안에서 MR은 사용자에게 VR처럼 가상의 물체를 보여줍니다. 그리고 그 물체를 현실에서 '실제'인 것처럼 다룰 수 있게 만듭니다. 가상의 물체와 사용자와의 상호작용이 가능하게 만들어 주는 것이죠. 


AR에서는 현실세계에 덧입혀진 가상의 세계를 쉽게 구별할 수 있지만, MR에서는 쉽게 구분할 수가 없습니다. E3 2015에서 마이크로소프트의 MR기기인 홀로렌즈 시연 장면을 보면, 평범한 실제 테이블 위에 게임 '마인크래프트'의 세계가 펼쳐지는 것을 볼 수 있었습니다. 실제 물체처럼 다양한 각도에서 살펴볼 수 있을 뿐만 아니라 물체에 가까이 다가가면 더 자세히 보이기까지 합니다.


l 홀로렌즈를 착용한 모습 (출처: https://www.microsoft.com/microsoft-hololens/en-us/hardware)


 MR의 구현 사례에는 어떤 것들이 있나요?


① 마이크로소프트의 홀로렌즈(HoloLens)

 

"This is a mixed reality."


마이크로소프트는 홀로렌즈를 이렇게 설명합니다. 홀로렌즈는 VR 기기와 마찬가지로 HMD인데요. VR 기기처럼 다른 기기와 연동해서 쓰는 것이 아니라 홀로렌즈 자체만으로 구동시킬 수 있습니다. 외부 카메라가 달려있고 음성이나 제스처를 인식할 수 있는 센서도 달려있습니다.

 


홀로렌즈는 먼 거리에 있는 상대방을 내가 있는 공간으로 순간 이동시킬 수 있습니다. 또한 그 상대방과 하이파이브 같은 상호작용도 충분히 가능하게 합니다. 이를 이용한다면 출장, 유학 등으로 멀리 떨어져 있는 가족이나 친구들과 실감나게 대화할 수도 있고, 전 세계에 지사를 둔 회사들이 쉽게 지사간 회의를 할 수 있겠죠? 이러한 기술을 홀로포테이션(Holoportation)이라고 부릅니다.


홀로포테이션(Holoportation)에 더 알고 싶다면?


뿐만 아니라, 홀로렌즈는 다양한 분야에서 콘텐츠 활용 방식을 바꾸고 있습니다. 홀로 스튜디오 앱을 이용하면 내가 만든 3D 그래픽을 내 책상 위로 불러낼 수도 있고, 3D 프린터로 출력할 수도 있습니다. 


또한, 우리 집 벽을 뚫고 나오는 괴물들과 싸우는 로보레이드 게임, 실제로 화성에 있는 듯한 느낌을 주는 화성 탐험 체험도 할 수 있습니다. 홀로렌즈는 현재 의료, 건축 등 수많은 분야에서 그 활용 가능성을 넓히고 있습니다.

 

② 매직리프(Magic Leap)

 

매직리프는 2011년 설립된 기업으로 구글, 퀄컴, 알리바바 등 세계 굴지의 기업으로부터 대규모 투자를 받았습니다. 또한 MIT의 테크놀로지 리뷰에서 10대 혁신 기술로 뽑히기도 했습니다. 설립된 지 5년 밖에 안 된 회사가 대규모 투자를 받고 좋은 평가를 받는 이유는 무엇일까요? 바로 아래와 같이 실감나는 MR을 구현하기 때문입니다. 


l 매직리프가 공개한 영상 중 체육관에 등장한 고래 모습 (출처: https://goo.gl/mxoT78)


체육관에 나타난 고래라니, 참 신기하죠? 매직리프 MR의 특징은 포토닉스 라이트필드 기술을 이용하여 가상의 물체가 아닌 현실의 물체처럼 여겨지는 생동감을 구현하였으며, 여러 사람이 동시에 같은 상황과 이미지를 즐길 수 있다는 것입니다.


매직리프는 이외에도 도시 위의 잠수함, 해변 위 하늘을 떠다니는 고래, 사무실 공간에 펼쳐진 은하수 등 다양한 콘셉트 영상 및 사진을 보여주고 있습니다. 그렇지만 아직 출시된 제품은 없는 상태인데요. 하지만 조만간 멋진 제품을 만날 수 있을 것 같습니다.



 VR, AR 그리고 MR 발전을 위한 조건


VR과 AR, 그리고 MR 시장은 나날이 성장하고 있습니다. 2020년에는 1,500억 달러, 약 170조원 규모로 성장할 것으로 예상되는데요. 현재는 VR이 AR보다 시장 규모 면에서 우위를 점하고 있으나, 일각에서는 2020년에 이르면 매출의 80% 이상이 AR에서 발생될 것으로 예상하고 있습니다. 

 


발전 가능성이 무궁무진한 만큼 스타트업뿐만 아니라 다양한 기업들이 이 시장에 뛰어들어 경쟁이 치열해지고 있습니다. 이러한 시장에서 살아남기 위해 중요한 것은 단순한 기술의 발전 속도가 아닌, 다른 산업•콘텐츠와의 융합일 것입니다. 


기술과 적절하게 융합될 수 있는 콘텐츠 발굴 및 스포츠, 게임, 의료, 국방 등 다양한 산업 분야와의 결합을 통해 사용자에게 특별한 경험을 제공할 수 있는 공급자가 시장 우위를 점하게 될 것입니다.


다양한 분야 속에서 발견하게 될 VR과 AR, 그리고 MR! 이들을 통해 달라질 우리 삶의 모습이 벌써부터 기대됩니다.



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Posted by IT로 만드는 새로운 미래를 열어갑니다 LG CNS
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